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Les oiseaux de la baie de Breiðafjörður

Breiðafjörður est une large baie, peu profonde, sur la côte Ouest de l’Islande. La baie est la plus grande zone d´eaux peu profondes du pays et il est estimé que près d’un quart des plages du pays sont situés dans Breiðafjörður. Les marées et courants marins y sont plus marqués qu´ailleurs en Islande. Ces facteurs expliquent pourquoi la faune de la baie est aussi riche, à la fois sur terre et dans la mer. La baie a la plus grande diversité d´espèces benthiques, répertoriées que dans le reste du pays. La croyance populaire veut que les îles de Breiðafjörður soient infinies, mais leur nombre est estimé à environ 2500. Breiðafjörður était autrefois une grande réserve de nourriture, et beaucoup de ses îles étaient habitées. Les îles sont aujourd´hui désertées. Seules deux d´entre elles sont encore habitées à l’année et d´autres îles accueillent désormais les vacanciers qui viennent passer le weekend ou les vacances dans leurs maisons secondaires.
L´avifaune dans la baie du Breiðafjörður est unique et l’une des plus importante de l’ensemble de l’Atlantique Nord. Breiðafjörður est une réserve naturelle protégée, en plus d’être identifiée comme un « Important Bird Area (IBA) » par BirdLife International. L’avant-poste de Breiðafjörður vers le nord et l’ouest sont les falaises abruptes de Látrabjarg, les plus grandes falaises à oiseaux de l’Atlantique Nord.

Orn50Les oiseaux de cette région dépendent de la vie marine, et dont beaucoup forment de grandes colonies pour la nidification. En outre, les plages de Breiðafjörður sont une étape importante pour les oiseaux migrateurs sur leur route depuis leur lieu d’hivernage à l’est de l’Atlantique vers leur lieu de reproduction au Groenland et sur les îles de l’Arctique, appartenant au Canada. La raison de cette vie riche d’oiseaux est une abondance de nourriture, du aux caractéristiques des paysages, aux marées importantes, et à la fertilité de la mer.

Flatey03A titre d’exemple, on peut citer que les deux tiers de la population de Pygargues à queue blanche et que la grande majorité des Grands Cormorans et Cormorans Européens nichent dans la baie. Un tiers de la population d´Eiders à duvet se trouvent dans la baie. La plus importante colonie de Petit Pingouin au monde niche dans les falaises de Látrabjarg. La plus grande zone de reproduction des Goélands Bourgmestres d´Islande est en baie de Breiðafjörður, et la baie abrite également de grandes colonies de Pétrels Fulmars,  de Mouettes Tridactyles et de Sternes Arctiques. En outre, une grande partie des populations mondiales de Bernaches Gavant, de Bécasseau et de Tournepierres à collier, passent par les plages de Breiðafjörður au printemps et en automne, lors de leurs migrations.

Toppskarfur15Teista11Le Pygargue à queue blanche est connu comme le roi des oiseaux d’Islande. Cet aigle majestueux a failli disparaitre d´Island, mais l´association BirdLife islandaise a réussi à sauver en luttant contre l’étroitesse d’esprit et des vues ignorants., En 1960, alors que la population de Pygargues était à son plus bas, la baie de Breiðafjörður était restée son habitat principal en Islande. Actuellement, les Pygargues à queue blanche nichent pour la plupart sur les îles et îlots ainsi qu´au bords des falaises des péninsules basses. Cependant, à la période où il faillit disparaître, il nichait majoritairement sur les pentes raides de montagnes infranchissables. L’aigle est une espèce, et son nid ne peut être approché sans autorisation du Ministère de l’Environnement. La société Seatours, qui navigue depuis la ville de Stykkishólmur, a obtenu l´autorisation de s´approcher des nids d´aigles et peut ainsi montrer ce magnifique oiseau, aux visiteurs,.

Rita08Le Macareux moine est l’un des oiseaux les plus répandu dans la baie de Breiðafjörður. Il niche en colonies serrées sur les îles herbeuses qui abondent dans la baie. Il plonge pour pêcher du poisson et àen fin d’été, il est souvent vu en vol transportant des anguilles de sable pour son bébé. Le Puffin est très apprécié des touristes, et Breiðafjörður est l´endroit pour les observer.

Margaes31Le ferry Baldur arrête sur l’île de Flatey, sur le trajet entre les villages de Stykkishólmur sur la péninsule de Snæfellsnes et Brjánslækur, au Sud des fjords du Nord-Ouest. Il est possible de rester une journée sur l’île entre les arrêts du ferry ou même pour une plus longue période. Les oiseaux sur l´île de Flatey est unique et diversifiée, et il est nécessaire d´y faire attention car les oiseaux sur l’île, pourtant sauvages, ne sont pas effrayés par la présence des hommes. Les Guillemots à miroir sont nombreux sur les côtes de l´île. C´est un oiseau noir comme du jais avec des taches blanches sur les ailes et des pâtes palmées rouges. L´intérieur de son bec est rouge vif. Leur principale source de nourriture est le stomatée, qu´ils pêchent dans les algues le long de la rive. Les Macareux sont nombreux sur les falaises de Lundaberg et sur les îles autour de Flatey. Les Cormorans, les Pétrels Fulmars, les Mouettes tridactyles, et les Eiders, présents dans la baie, sont nombreux à nicher sur l´île de Flatey. Le Bruant des neiges chante sa chanson mélancolique depuis les sommets rocheux. Les étangs de la baie abritent le Phalarope à bec étroit, mais peut aussi être vu à la mer. Son cousin, le Phalarope Rouge, peut également être aperçu sur les plages. Les chevaliers gambettes appelent, perché sur les poteaux de clôture, la Bécassine des marais tambourine, et la Sterne Arctique plonge sur les visiteurs indésirables sur leurs sites de nidification.Aedur43

Stuttnefja12Odinshani17On ne peut évoquer les oiseaux de Breiðafjörður sans parler des falaises de Látrabjarg. Malgré que ces falaises ne fassent pas partie de la zone protégée, elles sont une zone qui compte de nombreux oiseaux. Látrabjarg est la plus grande falaise à oiseaux de tout l’Atlantique Nord, et il est l´habitat de centaines de milliers d’oiseaux de mer: Pétrels Fulmars, Mouettes Tridactyles, Petits Pingouins, Guillemots de Troïl, Guillemot de Brünnich et Macareux Moines. Bjargtangar est le meilleur endroit au monde pour photographier des Macareux. Ils sont si dociles que vous pouvez presque les toucher, et nulle part ailleurs dans le monde, vous ne pouvez-vous faire un portrait d’eux à l’aide d’une lentille grand-angle!

Bonne observation des oiseaux!

Texte et photos: Johann-Oli Hilmarsson