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Des rivières à saumon, des femmes et des exécutions

Blönduós est la plus grande ville du Húnavatnssýsla – un comté situé au nord-ouest de l’Islande. Des lacs et rivières jouxtent cette ville de mille habitants. Ici et là vous trouverez des lacs et rivières à saumon et à truite figurant parmi les plus abondants d’Islande.

La rivière Blanda – « La Rivière Mélangée » – qui traverse la ville est la rivière à saumon la plus longue et probablement la plus puissante d’Islande. Elle prend sa source au glacier de Hofsjökull pour se jeter dans la baie d’Húnaflói en traversant Blönduós. La ville abrite Hrútey – « l’Île du Bélier » – qui regorge de merveilles de la nature et de chemins de randonnée.

Des femmes, des églises et un monastère

Les femmes sont indiscutablement mises en honneur à Blönduós : l’Université des Femmes d’Islande y élut domicile pendant un siècle. Il n’est pas surprenant alors que l’histoire du textile et de l’artisanat islandais ainsi que l’ancienne université soient si bien documentés à travers les siècles.

Le projet monumental « Vatnsdæla á Refli » raconte l’histoire de la fantastique Saga islandaise du Peuple de Vatnsdalur à travers des images brodées sur une tapisserie. Le travail a débuté en 2011 et devrait être achevé au début des années 2020. La tapisserie mesurera au total 46 mètres ! Les femmes ont indéniablement une place d’importance à Blönduós.

L’église de Blönduós, consacrée en 1993, fut inspirée par les montagnes avoisinantes. Son architecture est sophistiquée, tout comme un grand nombre des belles églises du comté d’Húnavatnssýsla ainsi que le monastère de Þingeyri.

Burial Rites : l’histoire d’Agnes

Puis il y a l’histoire d’Agnes et avec elle la dernière exécution en Islande, que l’écrivaine australienne Hannah Kent a décrite avec beaucoup de talent dans Burial Rites (en français, le titre s’intitule À la Grâce des hommes), son roman captivant et héroïque qui a raflé plusieurs prix de littérature. L’actrice aux Oscar Jennifer Lawrence incarnera Agnes dans le prochain film hollywoodien de Luca Guadagnino.

Riverbank of Blanda

Agnes Magnúsdóttir ainsi que Friðrik Sigurðsson furent décapités après avoir été jugés coupables d’avoir assassiné sauvagement l’amant d’Agnes, Natan Ketilsson, un fermier d’Illugastaðir situé sur le Vatnsnes à l’ouest de Blönduós, après qu’il ait rompu avec elle. Juste après, la ferme prend feu. Les deux condamnés seront décapités sur le site de Þrístapar – « Les Trois Rochers » – le 12 janvier 1830. Leurs têtes seront plantées sur des bâtons placés face à la route afin qu’elles soient vues de tous. Þrístapar est à proximité de la route principale qui traverse Húnavatnssýsla. Les promeneurs se rendent encore au site à pied en mémoire d’Agnes.

À l’époque, les évènements d’Illugastaðir secouèrent l’Islande. Agnes, qui avait 33 ans, se rendit à une ferme voisine pour prévenir de l’incendie à Illugastaðir et pour avertir que Natan ainsi qu’un autre homme y avaient tous les deux péri. Lorsque le feu fut éteint, on découvrit de multiples blessures par coup de couteau sur leurs corps, dont les vêtements n’avaient pas brûlé. Les hommes avaient été assassinés. Natan était un coureur de jupons malfamé. Il avait repoussé Agnes pour lui préférer une jeune fille de 16 ans qu’il avait écartée de son fiancé, le jeune Friðrik Sigurðsson. La jalousie et la revanche étaient-elles les motifs du crime ?

Agnes et Friðrik furent accusés de meurtre et condamnés à la peine de mort. L’Islande ne possédant pas de prisons à cette époque, Agnes, en attendant son exécution, fut envoyée pour l’hiver à la ferme dans laquelle elle vécut étant plus jeune. À la Grâce des hommes raconte l’histoire d’Agnes durant l’hiver qui précéda sa mort. « Ils disent que je dois mourir. Ils disent que j’ai dérobé le souffle de ces deux hommes et que maintenant ils doivent dérober le mien », déclare Agnes dans À la Grâce des hommes. Le jour de son exécution se rapprochant, la question se pose : a-t-elle ou non commis ce crime ?

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