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自从有人定居一直到今天,地热温泉一直是大自然对冰岛的恩赐

冰岛最大的特点之一,就是地热活动丰富。此外,冰岛也是世界上地热区域分布最广的国家,已知的地热区域有700多个。

要使地热到达地表,必须要有地表的降水渗入到地下、并明显能够被渗透层的地热所加热,然后通过裂缝或其他方式泄漏到地表。一般来说,一定量的降水确实会渗入到地下基岩中,并在那里与岩浆接触而变成蒸汽。

岩浆是火山喷发时从地球喷出的熔融岩石。早在有人定居之前,冰岛大约每四年发生一次火山喷发。在过去的1100年中,冰岛大约共发生了230次火山喷发。

就如湖面上的冰层一样,地壳漂浮在地幔之上,因而在一定条件下,它会有一定的自由运动空间,这种自由运动是由地球深处的放射性物质分解所产生的热量所引发的。这些热量必须通过地幔和地壳、从地核传导到地表。但是,地壳和地幔之间的岩石层导热并不很好,它不能把地核所产生的源源不断的热量带到地表,于是,在地幔中形成了对流,将这些热量向上传递。这些地幔热流不仅是地壳运动和火山活动的原因,也是地热活动的原因,因为它们从地核向上携带的热量可能会在流向地表的过程中使地下水升温。在构造板块边界,以这种方式散失的热量最大。

冰岛境内就有这样一个构造板块,这个板块横跨冰岛全境。它为岩浆向上移动提供了裂缝。岩浆在向上移动时,加热了附近的地壳,并在一些地方形成了岩浆房。这些岩浆房导致在地表形成火山系统。从地质学的意义上说,地热水代表了上文所描述的地下水在流动过程中的泄漏,这些泄漏是由基岩断层所造成的。事实上,如果没有基岩断层或其他错位,地热水就缺少从地下系统向上逸出的线路,因而它只能横向流动,并直接流入大海。然而,随着时间的推移,基岩不断被压实,因而减缓了泄漏和溶解在水中的物质的沉淀,并逐渐堵塞了泄漏口。这样,就需要借助外力,如地震的干扰,来维持地热向地表流动。

冰岛的地热活动引起了早期定居者们的注意,这一点,从定居者取的地名中可见一斑。定居者们在很多地名中,都提到了地热现象。很多地方最初的名称都使用了暖/varm、烟/蒸汽/reyk或池/laug等地热术语。

据Sigurdur Thorarinsson——冰岛最早的国际知名地质学家之一——估计,约有55个萨迦地名与地热活动有关。人们相信,1909年,位于雷克雅未克西北方莫斯费德山谷的一户人家采用地热供暖,这是冰岛最先利用地热给房子供暖的先例。然而,早在一年前,Sturlureykir就有一户人家利用地热蒸汽来做饭。1928年,钻探发现这里的一个地热水井,每秒能产出15升94°C的热水,足以在这个发展中的城市运行一个地热供暖公用设施。1930年,这一公用设施开始为国立医院、一所学校和大约650个家庭供热。今天,冰岛在利用地热水生产能源方面,独领世界鳌头。

在冰岛的一些地方,人们通过自然采集地热水,并降到合适的温度后,供洗浴使用。在另外一些地方,人们直接从大自然中汲取温度和水量都合适的地热水用于洗浴。因此,在冰岛,一般很难区分哪些浴池的水是天然的,哪些又不是。但不管如何,冰岛确有近100个天然浴场。

文字和图片提供:Björn Hróarsson