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La Maison disparue
Le Musée du Volcan Eldheimar sur les îles Vestmann

Aucun des 5300 habitants de Heimaey n´aurait pu imaginer qu‘une éruption volcanique puisse les rendre sans-abri, lorsque, le 23 janvier 1973, des tremblements de terre commencèrent à secouer la petite île au sud de la partie continentale de l´Islande. Seulement quelques heures plus tard, une faille de 2 km de long s´ouvrit juste à la sortie de la ville et proche de l‘église, versant des fontaines de lave et de cendres sur les maisons et les rues de Heimaey.
En moins d‘une heure, tous les habitants avaient été évacués, sans aucune chance de sauver leurs biens. Certaines personnes ne revinrent plus jamais sur l‘île.

vestman island icelandictimes icelandUne maison sauvée par des héros
Deux cents hommes courageux sont restés dans la zone de danger pour lutter contre la dévastation, et réussirent finalement à ralentir le flot de lave par refroidissement à l‘eau de mer et ainsi sauver le port. Toutefois, lorsque 5 mois plus tard, l‘éruption toucha à sa fin, environ 400 maisons avaient été entièrement détruites.
Cette éruption volcanique a fait les gros titres dans le monde entier, rappelant qu´en l´an 73 de notre ère, la ville italienne de Pompéi fut ensevelie sous d‘épaisses couches de cendres et de lave du mont Vésuve. De grosses parties du site historique ont depuis été excavées, ainsi, sur les îles Vestmann, les gens retroussèrent leurs manches et commencèrent à faire la même chose.
La « Pompéi du Nord » mérite bien son nom : 40 ans après la catastrophe, une dizaine de maisons ont été sorties des cendres et un musée impressionnant, ouvert aux visiteurs dès les premières fouilles, surplombe le site d´excavation.

vestmannaeyjar eldheimar iceland icelandic timesUn musée miroir
La conception d´Eldheimar est unique, plutôt sinistre et austère. C‘est un chef-d‘œuvre architectural en pierre volcanique qui reflète parfaitement l‘inexorabilité et la rudesse de la nature. Son cœur battant au centre du bâtiment est le n°10 Gerðisbraut. Cette maison se trouvait sur la pente du volcan crachant de la lave. Après avoir été entièrement mise à jour, elle présente ce qu´était la vie le jour de l‘éruption et fait fonction aujourd´hui de mémorial d´une terre perdue.
Au cœur du musée d´Eldheimar, qui s´étend sur plus de 1000 m2, sont présentés des spectacles et des expositions multimédias sur le volcan de l´île, l´Eldfjall, qui, en 1973 s´est érigé à une hauteur de 220 mètres alors qu´il était encore inconnu avant son éruption.
eldheimar icelandic timesIl était semblable au volcan sous-marin qui a éclaté en 1963 et dont l´éruption a duré quatre ans, créant une nouvelle île du nom de Surtsey, au sud d’Heimaey. Surtsey est protégée par les lois de protection de la nature et seuls les scientifiques sont autorisés à y accéder pour leurs recherches. L‘île fait partie du patrimoine culturel mondial de l‘UNESCO depuis 2008.
Kirkja_gos icelandictimes icelandLe musée Eldheimar est très ouvert sur l´extérieur, à la fois par sa conception et par l‘orientation de ses salles d’exposition, du café et de sa boutique. Il laisse suffisamment d‘espace pour se promener et contempler la catastrophe naturelle et ses impacts sur la vie économique et culturelle des îles Vestmann, instiguant le respect face à la détermination de ses habitants courageux, qui encore aujourd´hui, bravent les éléments. – DT

Eldheimar

Suðurvegur • 900 Vestmannaeyjum
+354 488 2000
[email protected]
www.eldheimar.is

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