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Qui ne demandent qu’à être explorée
La vallée de Breiðdalur possède 7 hôtels, 6 points d´eau potable et compte 190 résidents
L’Est de l’Irlande est réputée pour ses formations géologiques uniques au monde et pour la diversité des pierres semi-précieuses et de minéraux en raison, en partie, de l’érosion naturelle par les éléments. Breiðdalur fait partie intégrante de ce riche patrimoine souvent laissé de côté à tort par les touristes. Pour autant, cette vallée verdoyante, l’un des trésors cachés de l’Islande, ne demande qu’à être explorée. De nombreux sentiers de randonnées très anciens, utilisés pendant des siècles comme routes postales ou chemins pour relier les villages isolés, sillonnent la vallée de Breiðdalur.
breiddalur1Dans le but d´ouvrir cette région au tourisme, un groupe de randonneurs originaire de la région a démarré un projet ambitieux et toujours en cours de répertorier, cartographier et marquer ces voies antiques, les rendant plus accessibles et sécurisées pour les randonneurs qui pour beaucoup utilisent des GPS. Des nombreux pics de Breiðdalur descendent d´innombrables cascades au point qu´à peu près toutes les exploitations agricoles de la vallée ont « leur » cascade. Il y a des endroits magnifiques dans la vallée pour pique-niquer, ainsi que des possibilités de faire des randonnées à cheval ou aller pêcher le saumon. Vous pouvez camper partout à l´exception des champs cultivés.

Reindeer iceland copyLe Musée du Patrimoine et de la Géologie
La Gamla Kaupfélag, l´ancienne coopérative agricole, datant de 1906, est le plus ancien bâtiment de Breiðdalsvík. Il a été rénové récemment pour abriter le Musée du patrimoine et de la Géologie. Le musée présente les vies et travaux de deux des plus célèbres de professeurs d´école de Breiðdalur, le professeur Stefan Einarsson, et le Docteur George P. Walker. Stefan Einarsson était un écrivain prolifique, linguiste et grammairien qui a enseigné pendant de nombreuses années à l’Université Johns Hopkins de Baltimore et reçu en 1939, l’Ordre du Faucon, l´équivalent de la légion d´honneur en France.
Le «fils adoptif» de Breiðdalur.

4Le Volcanologue britannique de renommée mondiale, le Dr George P. Walker, a passé de nombreuses années à mener ses recherches à l´est de l’Islande, en particulier dans la vallée de Breiðdalur. Il était l’un des seuls étrangers à recevoir la médaille de l´Ordre du Faucon, qui lui a été conférée par le Président de l’Islande en 1977. Les deux hommes ont beaucoup contribué à la recherche dans leur domaine respectif et ces expositions uniques sont remplies de détails fascinants sur leur vie et de travail.