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Naviguez avec le capitaine Charcot
Venez découvrir à Sandgerði, ce qu’était la vie à bord du premier navire d´exploration polaire

Jean-Baptiste Charcot est né en 1867, à Neuilly-sur-Seine, en France. À l´âge de 3 ans, il griffonne «Pourquoi Pas? » sur le côté d´une boite à savon et s´en servi de bateau dans la piscine du jardin. La boite coula !

Charcot2La société française lui paraissant trop superficielle, il décide, à l´âge de 25 ans, d´acheter son premier navire et de naviguer vers le Nord, vers les îles Shetland, Hébrides, Féroé ainsi qu´en Islande.
L´année suivante, son père décède, lui laissant un bel héritage. Il abandonne la médecine pour se consacrer à la recherche scientifique et les aventures maritimes. Il devient le pionnier des explorations françaises en Antarctique et de la recherche océanographique.
IMG_5641Lors de son premier voyage en Antarctique, il cartographie plus de 600 miles de côtes et d´îles, encore inconnues à l´époque. Une autre expédition lui succéda, tout aussi fructueuse. L´officier Scott, explorateur polaire britannique le surnomma, «Le Gentleman du Pôle».
Après la 1ère Guerre Mondiale, il mena des expéditions aux îles Féroé, sur l’île norvégienne Jan Mayen, en Islande et au Groenland. Le «Pourquoi Pas?» était un navire de recherche scientifique avec à son bord, une bibliothèque et trois laboratoires. Il s’arrêtait souvent en Islande, où Charcot se fit de nombreux amis, y compris l’éminent naturaliste islandais, Bjarni Sæmundsson. Lors d´une réparation de la chaudière du «Pourquoi Pas?», à Reykjavík, une réunion fût organisée, qui s´avéra être la dernière.

IMG_4518Catastrophe dans la baie
Le navire mit les voiles le 16 Septembre 1936 pour la France, quand tout à coup, une tempête très violente se leva et projeta l´équipage sur les rochers de la baie Faxafloi. Parmi les 40 membres d’équipage, un seul survécu. Cette nouvelle choqua toute l’Islande. Un service commémoratif eut lieu à Reykjavík en leur honneur. En France, Charcot et ses hommes eurent des funérailles nationales.

sandgerdi_hoggmyndirDSCF1212Pour en découvrir plus sur le «Pourquoi Pas? », vous pouvez visiter le Centre de Recherches Universitaires Suðurnes à Sandgerði, dans la péninsule de Reykjanes. Le navire a été en partie reconstruit et de nombreuses pièces du navire ainsi que des effets personnels de Charcot y sont exposés. Cette exposition impressionnante permet d´imaginer ce qu´était la vie à bord du navire de recherche. Le Centre de Recherches Universitaires se trouve à proximité du port de Sandgerði.