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Le Vatnajökull
Le royaume du glacier Vatnajökull
Au Sud de l´Islande, située directement sous le glacier Vatnajökull, s´étend une bande de terre étroite, longue de 260 km. Cette région se déploie à l´Est, depuis le Parc National de Skaftafell jusqu´à la ville de Höfn, sur sa frontière orientale. Jusque dans les années 70, celle-ci était l’une des parties les plus isolées de l’Islande. En effet, la route N°1, aujourd´hui circulaire, n´existait pas encore dans cette région. La vie des habitants de la région s´est forgée et adaptée aux préceptes de la nature. Aujourd´hui, la majorité de ses 2100 habitants, vivent et travaillent à Höfn, ville qui concentre la plus grande partie des habitants de la région. Quant au reste de la population, ils sont pour la plupart propriétaires de fermes, disséminées dans toute la région.

1Le paradis des photographes
Parcourir cette région, découvrir le glacier immense et ses langues glaciaires est fascinant. Les paysages à perte de vue, les étendues de sables noirs de Skeiðarásandur, vers le glacier Skaftfelljökull, mettent en évidence l´immensité du glacier, aussi grand que la superficie de la Corse. La cascade Svartifoss, et ses colonnes basaltiques hexagonales, peut être admirée dans le Parc national du Vatnajökull.

ÍstakQuelques chiffres impressionnants
Le glacier du Vatnajökull est plus vaste que la superficie totale de tous les glaciers d´Europe. Ceux que l´on trouve en Norvège et en Russie sont beaucoup plus petits. Il est également le plus grand glacier au monde, en dehors des calottes polaires. La région regroupe les points le plus haut et le plus bas d´Islande. Le glacier recouvre la plus haute montagne d´Islande, le Hvannadalshnúkur, qui culmine à 2115 mètres d´altitude. Le fond de Jökulsárlón, la célèbre lagune glaciaire, est le point le plus bas, à 260 mètres sous le niveau de la mer. Enfin, le Parc National du Vatnajökull est le plus grand en Europe.

vestrahornLes principales curiosités
De nombreuses activités sont possibles dans la région, telles que de faire une excursion en motoneige ou en jeep sur le glacier ; marcher sur le glacier ; naviguer autour des icebergs bleutés, sur la lagune glaciaire de Jökulsárlón ; observer les macareux à Ingólfshöfði, ou encore survoler l´immense glacier en avion. Quoi de plus magique que de se relaxer dans les sources chaudes géothermales à Hoffell, éclairé par le soleil de minuit? Ce ne sont là, que quelques-unes des curiosités de la région du Vatnajökull.

joklagangaLes fêtes régionales
Le festival du Homard se tient à Höfn chaque année, fin Juin. Un magnifique jeu d´artifice est organisé fin Août, chaque année à Jökulsárlón. Il aura lieu cet été 2012, le 25 Août.

Pour plus d’informations sur le Parc National du Vatnajökull, vous pouvez consulter l´office de tourisme du parc. C´est le point de rassemblement et de départ des excursions, randonnées et alpinisme de la région. Il est ouvert toute l’année.

Ríki Vatnajökuls
Litlubrú 2 • 780 Hornafirði
+354 470 8084
[email protected]
www.visitvatnajokull.is