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À environ deux heures de Reykjavík, vous découvrirez le majestueux Langjökull, littéralement le « Long Glacier ». Deuxième plus grand glacier d’Islande, il couvre une superficie d’environ 950 km² et s’élève à entre 1200 et 1300 m d’altitude en moyenne. Il repose sur un massif de montagnes hyaloclastites, formées sous l’eau et la glace. La partie sud-ouest de la calotte glaciaire s’appelle Geitlandsjökull, c’est-à-dire le glacier de la terre des chèvres et culmine à 1400 mètres. Au sud de Geitlandsjökull, séparé de la calotte glaciaire principale, se trouve un glacier plus petit, le Þórisjökull, culminant à 1350 mètres. Selon la légende, il aurait été nommé d’après le troll Þórir, qui vivait dans une vallée verdoyante entre les deux glaciers.

Jusqu’à récemment, ce qui se trouvait sous la surface du glacier Langjökull était un mystère, connu seulement par un petit groupe de scientifiques et de glaciologues.

Into the glacier - Glacier Tour

La magnifique « Bleu Glacier »

Cependant, en 2010, des pionniers téméraires ont eu une idée vision audacieuse, celle d’amener les gens non seulement sur le glacier, mais aussi au cœur de la calotte glaciaire. Leur mission était de voir la magnifique « Bleu glacier » qui est enfouie profondément sous la surface. À partir de cette vision audacieuse, entrepreneurs et scientifiques ont commencé à étudier, planifier, modéliser et préparer soigneusement la construction. Probablement contre toute attente, ce qui avait débuté comme un rêve, est rapidement devenu une réalité. Passion, énergie, enthousiasme et dynamisme, alliés à la science et l’ingénierie, à des soutiens d’investisseurs et politiques, a permis de façonner la plus grande grotte artificielle au monde. Voir et explorer l’intérieur du gigantesque glacier est une opportunité incroyable, maintenant rendue possible.

Faire le voyage à l’intérieur de l’un des géants d’Islande est une expérience unique. Descendre dans le plus grand tunnel de glace artificiel au monde est surréaliste. Ensuite, vous pouvez aussi aller en motoneiges sur la surface du glacier, ce qui est également impressionnant. L’aventure a commencé lorsque les habitants ont commencé à explorer le Langjökull il y a 50 ans, au moment où Neil Armstrong marchait sur la Lune. « Un petit pas pour l’homme, un grand pas pour l’humanité. »

Into the glacier Seating area

S’aventurer sur le glacier en motoneige par une belle journée d’été ou d’hiver, avec une vue spectaculaire à couper le souffle ; presque comme être sur la lune surveillant sur notre Terre. Et ensuite, allez sous le glacier. Peut-on avoir mieux que ça?

Où tout est « cool »

Sled and truck

Tout est «cool» dans le voyage au glacier Langjökull, car les gens voyagent avec des camions géants de l’époque de la guerre froide. Ils servaient alors de rampe de lancement de missiles contre les Soviétiques. C’est cool si vous faites le trajet depuis Húsafell, « la crête des maisons », depuis le Parc National de Þingvellir, «les champs du Parlement », ou depuis la capitale Reykjavík, «la baie des fumées ».

Des excursions quotidiennes depuis Reykjavík sont organisées vers le glacier à travers la magnifique région Borgarfjörður, avec ses cascades exceptionnelles sortant de la lave et la plus puissante source d’Europe, Deildartunguhver, qui fournit 180 L/sec d’eau chaude à 100 °!

Into the glacier Tour

Premier monument au monde d’un ancien glacier

Nous vivons à l’époque de la crise climatique et on vient de découvrir que le glacier OK, juste à l’ouest du glacier Langjökull, était le premier « ex-glacier » islandais. Cet été, un monument sera érigé. Premier monument mondial consacré à un glacier victime du dérèglement climatique. Les glaciologues s’attendent à ce que l’ensemble des 400 glaciers d’Islande aient disparu au cours des 200 prochaines années.

Into the glacier hallway

La plus imposante grotte de lave d’Islande

Après le voyage au glacier, « Into the Glaciers », vous pouvez découvrir la grotte la plus imposante d’Islande et l’une des plus grandes grottes de lave du monde. Víðgelmir, « le large Elf », est une grotte d’un peu moins de 1600 mètres de long, aux caractéristiques étonnantes : de magnifiques stalactites de clava, des stalagmites aux couleurs et formations étonnantes, diverses et de tailles variées, se cachent dans les profondeurs de la Terre nourricière. Gelmir était, de fait, l’elfe de Nargothrond, un personnage du Silmarillion de Tolkien. Gelmir est monté contre Morgoth mais a été capturé et tué. Le champ de lave a été formé au 10ème siècle, lors d’une éruption volcanique destructrice qui a pris naissance sous le glacier Langjökull. La visite de la grotte de lave à Víðgelmir est facile d’accès et convient donc aux familles, grâce à un bon éclairage et à un nouveau passage couvert de 300 mètres.

Into the glacier Walkways

Paysage spectaculaire, héritage riche

Þingvellir fait intrinsèquement partie de Langjökull car les ruisseaux souterrains du glacier alimentent le lac pittoresque Þingvallavatn, le plus grand lac naturel d’Islande. À Þingvellir, aux confins des plaques tectoniques eurasienne et américaine, la nature déchire l’Islande de manière spectaculaire, ce qui est frappant dans le paysage.

Into the Glacier benches

Les gens adorent simplement faire des excursions depuis Þingvellir en passant par la route accidentée Kaldidalur, « la vallée froide » dans les Hautes-Terres, pour arriver au jusqu’au sommet de Langjökull, au camp de base Klaki Kamp, près de la grotte de glace. Il n’y a pas beaucoup d’endroits dans le monde où vous rencontrez de tels contrastes époustouflants entre d’un côté des paysages de glace, de lave et d’un autre, un héritage histoire sans équivalent. Þingvellir est en effet le lieu de naissance du premier Parlement national au monde et le lieu de naissance du Christianisme en Islande en l’an 1000.